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Sopravvissuta a 7 anni dal crollo della scuola, diventa maestra: voglio arrivare al cuore degli alunni

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Nel 2002 aveva sette anni e sopravvisse al crollo della scuola “Francesco Jovine” di San Giuliano di Puglia, venuta giù per una scossa di magnitudo 6: in quella tragedia morirono 27 bambini e una maestra. Oggi Veronica D’Ascenzo è una donna di 24 anni ed è diventata anche lei una maestra della scuola primaria.

Volevo un lavoro che ricambiasse la solidarietà

A Tagadà, la trasmissione andata in onda su La7 ha detto di volere “fare un lavoro che mi desse modo di ricambiare tutta la solidarietà che ho ricevuto: l’insegnante riesce ad arrivare nel cuore di ogni allievo e mette le basi per quello che sarà l’adulto di domani. Io vivo serenamente, mi sveglio sempre col sorriso. E ricordo ogni giorno i miei compagni morti quel giorno, gli angeli di S. Giuliano, in chiave positiva”.

Di quella classe si sono salvate solo Veronica, Rachele e la maestra. A S. Giuliano manca l’intera generazione del ’96 sono morti tutti i bimbi della prima elementare.

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Il crollo del 2002

Capelli biondi e un bel sorriso aperto, Veronica ha ripercorso quanto accadde quel tragico giorno: “Dovevamo festeggiare Halloween – ha ricordato – la prima ora ho avuto la maestra Carmela, poi mancava la maestra della seconda ora e siamo stati divisi in altre classi, io ero capitata in prima e mi sono trovata in fondo alla classe. Ad un certo punto sentimmo una scossa fortissima: rimasi immobile in piedi, il rumore era assordante, vidi le finestre rompersi e l’insegnante con il volto terrorizzato. Vidi poi parte della parete che mi veniva addosso, a quel punto ho perso i sensi. Sotto le macerie era tutto buio ma avevo la testa protetta da un tavolo diverso dai soliti banchi. Quella è stata la mia salvezza”.

“La mia è stata una infanzia difficile – ha concluso Veronica – ho dovuto lavorare sulla perdita di mio cugino e dei miei amici. La fortuna è stata avere vicino persone che ci hanno arricchito, come il personale della Protezione Civile e i vigili del fuoco che mi hanno salvato, se sono viva è anche grazie a loro. Per questo quando mi sono trasferita a Roma per l’università ho voluto fare un lavoro che mi desse modo di ricambiare la solidarietà ricevuta: l’insegnante”.

Sotto le macerie per otto ore

Più tardi la bambina ha ripreso conoscenza e sentito la voce della sua amica Rachele, “ci siamo mantenute sveglie – ha raccontato davanti alle telecamere – abbiamo parlato. Un adulto in una situazione del genere va in panico, mentre è la calma che bisogna mantenere. Capivo che era una situazione strana ma non avevo capito la gravità, non avevo capito che la scuola mi era caduta addosso, per me la scuola era la quotidianità il mio centro, era impossibile che mi cadesse addosso”.

Le bambine sono rimaste otto ore tra le macerie. “Mi sentivo molto stanca, avevo ferite, sentivo il mio sangue in gola e a volte mi sentivo soffocare. In certi momenti perdevo i sensi anche perchè c’era un forte odore di gas – ha raccontato Veronica – speravamo che venisse qualcuno a prenderci. L’unica parte che non aveva sepolta dalle macerie, oltre la testa, era una mano: “riuscivo ad allungarla e sentivo la mano di Martina, l’altra mia amica, aveva una manina paffuta e morbida. La chiamavo e non mi rispondeva, le stringevo il dito che a poco a poco diventava sempre più freddo. Ma io in quel momento pensavo che Martina stesse dormendo…”.

Poi, arrivarono i soccorritori. “Quando ho visto uno spiraglio di luce, mi è sembrato di rinascere. Dopo è stato detto che se fossero passati altri 15 minuti non ce l’avrei fatta. Ho chiamato aiuto con tutte le mie forze”.